Вплавь, пешком и по воздуху

Кто лучше спрячется

Животные-путешественники

Язык животных

Зачем животным нужны хвосты?

Самое большое животное

Вы, конечно, подумали что это слон. А вот и нет. Самое большое животное на земле - кит. Да, да, именно животное, а не рыба. Он дышит не жабрами, как рыба, а легкими. И хотя он может подолгу находиться под водой, все же ему необходимо подниматься на поверхность, чтобы вдохнуть свежий воздух. Именно тогда над морем можно увидеть фонтан.


Киты - млекопитающие, они рождают живых детенышей и кормят их молоком, которое в 10 раз питательнее коровьего. Не удивительно, сто китята растут очень быстро. Губ у китенка нет, поэтому он не сосет молоко. Он охватывает ртом материнский сосок, а мать при помощи специальных мышц, впрыскивает молоко ему в рот.

кит


Китов иногда называют властелинами морей. Недаром знаменитый исследователь океана Ж. Кусто озаглавил свою книгу о китах : "Могучий властелин морей". Всего на нашей планете обитает 86 видов китообразных. Среди них самый большой - синий, или голубой, кит. Его длина 33 метра. У него на спине запросто могут уместиться целых тридцать слонов. А самые маленькие - дельфины-белобочки длиной всего 1,5 - 2 м. Живут китообразные почти во всех морях и океанах планеты.  Оказывается, давным-давно, 70 миллионов лет назад, предки китов жили на суше. Потом  Они перебрались на мелководье, где было удобно спасаться от врагов, а после вообще ушли в море. Шерсть с их тала исчезла. Передние лапы превратились в плавники, хвост принял форму, необходимую для удобного плавания. Конечно, это произошло не сразу, а за несколько миллионов лет.


Киты быстро плавают, развивая скорость до 50 км/ч. Ныряльщики они тоже превосходные. Так, кашалот может нырнуть на глубину до 3000 метров. Выяснили это, когда один кит запутался в глубоководном подводном кабеле. Кстати, нырять на такую огромную глубину киту позволяет толстый слой жира. Он спасает его от переохлаждения. И еще заросшая ноздря, в которой воздух сохраняется, как в мешке.  Благодаря ей кит может не всплывать два часа.


Все согласятся, что такое огромное животное должно очень  много есть. В желудке у кита помещается 2 - 3 тонны пищи - целый грузовик. Добычу киты заглатывают целиком,  не пережевывая.  По способу питания этих животных можно разделить на зубатых китов (  хватальщиков ) и усатых (фильтровальщиков ). Зубатые киты - это кашалоты, дельфины и касатки. Дельфины в основном питаются рыбой. Касатки Охотятся на морских котиков и тюленей. Иногда они целой стаей нападают даже на своих больших сородичей, норовя вырвать у беззащитных животных мягкий жирный язык. Кашалоты, в свою очередь, больше любят кальмаров, за которыми они ныряют на огромные глубины. Однажды моряки видели, как кашалот сражался с огромным  двенадцатиметровым кальмаром. Это была настоящая битва гигантов. Кто победил, так и не узнали, потому что оба скрылись в глубинах океана.


Усатые киты - это полосатики, гладкие, серые и гренландские киты. Огромные размеры и очень большие пасти делают их на первый взгляд очень страшными, но это не так. Эти киты безобидны. У них очень маленький пищевод и питаются они мелкими рачками. Плохо бы им  пришлось, если бы не "усы" которые состоят из двух рядов роговых пластин, свисающих с верхней челюсти. Через них кит процеживает воду, отфильтровывая из нее крохотный рачков. Только на завтрак ему их нужно не меньше миллиарда. Словом, приходится немало потрудится, чтобы насытится.


Живут киты до 50, а дельфины до 30 лет. Китообразные очень широко распространены на нашей планете. Дело в том, что в океане нет преград, препятствующих продвижению животных. И все же киты обычно держатся стадами, предпочитая в определенный сезон одно и то же место. Среди китов холодолюбивые виды, которые живут в полярных водах. Это белухи, нарвалы, гренландские киты. К теплолюбивым относятся полосатики, ну а есть такие, которые могут жить только в тропических или в субтропических водах. Это дельфины, карликовые и обычные кашалоты, а также касатки.


Как бы киты ни любили держатся в одном  и том же месте, им приходится совершать длинные перехода. Только дельфины обычно далеко не уплывают, а вот кашалоты и усатые киты в поисках пищи проплывают по несколько тысяч километров из Северного  полушария в Южное и обратно. Чуть -чуть меньше путешествуют нарвалы, малые касатки и гренды. Для изучения образа жизни китов существует много способов. Животных обычно метят. По этим меткам ученые узнают, как путешествуют киты. Существуют и другие способы наблюдения.


Было доказано, что ориентируются эти животные с помощью совершенных органов чувств - анализаторов.  У них великолепно развиты осязание, слух и зрение.  К примеру, касатки и серые киты могут осматриваться вокруг, высунув голову из воды. Киты слышат не только обычные звуки, но даже инфра- и ультразвуки, лежащие далеко за пределами восприимчивости человеческого слуха. Киты умеют переговариваться между собой, издавая различные звуки. Они очень умные животные и легко дрессируются.


Китообразные - ценные промысловые звери. Шкура, печень, жир, китовый ус -важное сырье для многих производств, в частности, для медицинской промышленности.
Сейчас охота на них запрещена. Китобойные флотилии многих стран почти истребили китов, но теперь киты взяты под охрану и хорошо размножаются. Правда, есть еще одна опасность для этих животных. Люди сильно загрязняют отходами Мировой океан. Предполагают, что  именно из-за этого целые стада китов выбрасываются на берег и погибают. В некоторых странах даже созданы специальные команды, которые сталкивают китов обратно в море. Но правды ради надо сказать, что есть еще одна версия о причинах китовых самоубийств. Кит, когда плывет под водой, посылает перед собой ультразвуковой сигнал. Если впереди препятствие, то сигнал, отражаясь, приходит обратно. Животное понимает, что впереди препятствие и сворачивает. Но бывают случаи, что берег очень пологий и не отражает сигнал. Кит думает, что впереди вода, и на огромной скорости выбрасывается на сушу.