Вплавь, пешком и по воздуху

Кто лучше спрячется

Животные-путешественники

Язык животных

Зачем животным нужны хвосты?

Ошибка Колумба.

Великий путешественник Христофор Колумб, как известно, ошибся, приняв Америку за Индию. Но как выяснилось из его судовых журналов, он ошибался не только в этом. <Наблюдал трех морских дев, - вполне серьезно записал он в судовой журнал, - однако они были не так красивы, какими их рисуют>. Колумб не сомневался, что существа, встреченные им в водах Карибского моря, были морскими девами, или, по-другому, сиренами. На самом великий мореплаватель видел ламантинов. Трудно представить, как вообще можно было принять этих жирных голубовато-серых животных с морщинистой кожей за красавиц - морских дев из древней легенды. Однако миф, появившийся около трех тысяч лет назад, благополучно дожил до наших дней. Легенда настолько укоренилась в литературе и в морских рассказах, что ламантинов и их сородичей дюгоней был назван Sirenia. Это как раз и значит сирены, или морские девы.

ламантин


Вероятно, начало легенд о морских девах положил Гомер, описав сладкоголосых сирен в своих произведениях.


В эволюционном ряду млекопитающие ламантины ( сирены) помещаются между китообразными и ластоногими. Давным-давно предки ламантинов жили на суше, а потом перебрались в воду. Ламантины сохранили некоторые признаки наземных животных.

У них есть легкие и конечности, преобразовавшиеся в ласты. Однако на суше эти семисоткилограммовые гиганты совершенно беспомощны. Они не могут передвигаться даже ползком, как это делают тюлени или каланы. С другой стороны, ламантины, в отличие от китов, способны выбраться с отмели в открытое море.


Детенышей самка ламантина рождает в воде. Самец не бросает самку после рождения детеныша. Ламантины очень заботливые родители. Мать выкармливает единственного детеныша молоком и разрешает ему кататься на себе верхом, когда он устает.


Ламантины - строгие вегетарианцы и поедают огромное количество водорослей на мелководье. Одно животное съедает за день не менее 30 килограммов водорослей. Прожорливость ламантинов делает их полезными для человека. Например, В Тайване ламантинов используют на сахарных плантациях для очистки оросительных каналов от водорослей. Пасущийся ламантин орудует своими ластами, как человек руками, во всяком случае, очень похоже. Возможно, именно из-за этого и возник миф о морских девах.


По своей натуре сирены относятся к самым кротким животным. В неволе легко приручаются, ведут себя очень доверчиво. Только в тех частях мира, где их нещадно истребляли ради мяса и жира, сирены стали пугливыми.


Род ламантинов насчитывает три вида. Американский ламантин живет вдоль Атлантического побережья от юго-востока  США до северной части Южной Америки. Пресноводный амазонский ламантин обитает в ревах Амазонки и Ориноко и их притоках. Африканский водится в реках и бухтах вокруг всего континента. Раньше на ламантинов велась активная охота, но теперь их запрещено убивать.