Вплавь, пешком и по воздуху

Кто лучше спрячется

Животные-путешественники

Язык животных

Зачем животным нужны хвосты?

 

Гиганские рептилии


Крокодилы - одни из самых древних жителей нашей планеты. Они жили еще в те времена, когда по земле бродили только динозавры. Но со временем ящеры вымерли, а крокодилы сумели выжить. Сейчас на земле обитает 21 вид этих огромных рептилий. В эту большую семью, кроме обычных крокодилов, входят еще аллигаторы и гавиалы.

Крокодил


От своих древних предков крокодилы сохранили привязанность к жаркому климату и жизни в воде. Именно поэтому они обитают только в тропических странах. В теплых реках, озерах и болотах Северной Америки водится миссисипский аллигатор. В Центральной и Южной Америке обитают кайманы. В реках индии живет гавиал. Один вид аллигаторов водится в Китае. Ну и, конечно, крокодилы водятся в Африке. Самый известный - нильский крокодил.


Крокодилов называют водяными рептилиями, потому что большую часть суток они находятся в воде. На берегу они обожают погреться, особенно утром и на закате. Потомство тоже выводят на берегу.


Как и все пресмыкающиеся, крокодилы откладывают яйца. В кладке от 10 до 100 яиц. Они очень похожи на куриные или гусиные с такой же известковой скорлупой. Самки одних видов просто закапывают яйца в песок, другие строят гнезда. Крокодилы очень заботливые родители. Они не только охраняют кладку, но и помогают новорожденным малышам выбраться из яйца. Самка крокодила относит детей на мелководье, держа их при этом в своей ужасной пасти с удивительной нежностью. Длина только что вылупившегося крокодильчика всего 20-30 сантиметров. Поэтому мамы очень долго оберегают их. Только через 10-15 лет из глазастой шустрой малявки вырастает грозный настоящий крокодил. Длина взрослого крокодила достигает 8 метров.


Все крокодилы - великолепные пловцы и отличные ныряльщики. Затаившегося в воде крокодила очень трудно увидеть. Ведь над поверхностью воды видны только его глаза и ноздри. При необходимости крокодил может провести под водой до двух часов. При этом специальные клапаны не пропустят воду в уши и дыхательные пути. Жизни в воде этому грозному хищнику помогает и форма тела, и могучий хвост, и плавательные пере-понки на лапах. У него прекрасное зрение и слух. Наконец, у крокодилов сильные челюсти и очень острые зубы. Живут крокодилы до 100 лет.


На суше крокодил чувствует себя так же уверенно, как и в воде. При необходимости он может бежать со скоростью 12 км/ч. Готовясь к бегу, он выпрямляет лапы, поднимает тело над землей и резко устремляется к цели.
Основная пища крокодилов - рыба. Некоторые охотятся на буйволов и даже носорогов. Иные крокодилы опасны и для человека. И все же человек оказался для крокодилов опаснее.


Если за 25 лет на Ниле крокодилы сожрали 53 человека, то за то же время человек уничтожил их несколько тысяч. В основном варварскую охоту на этих рептилий подстегивала мода. Всегда были в цене чемоданы, портмоне, сумочки и ремни из крокодиловой кожи. Дошло до того, что 19 видов из 21 попали в Красную книгу. Чтобы не дать им совсем исчезнуть, в некоторых странах построены специальные крокодиловые фермы. Здесь выводят крокодильчиков в особых инкубаторах. Потом их выращивают и выпускают в места, где эти древнейшие существа стали редкими. Одна такая ферма есть в Таиланде.