Вплавь, пешком и по воздуху

Кто лучше спрячется

Животные-путешественники

Язык животных

Зачем животным нужны хвосты?

 

Змея с трещеткой

Одной из самых замечательных змей, которые обитают на Американском континенте безусловно является кротал, или гремучая змея. Главный ее отличительный признак - трещетка, или гремушка, на конце хвоста. Она представляет собой несколько роговых колец в форме конуса, которые сидят одно за другим на конце хвоста. Эти кольца - остатки кожи после ежегодной линьки, так что по ним легко определить возраст змеи. Когда змея рассержена и готовится к нападению, она трясет кончиком хвоста и гремушки гремят, предупреждая врага, что у змеи самые серьезные намерения.

гремучая змея


В длину гремучая змея около 1,5 метров, но иногда встречаются особи длиной до двух метров. Основной цвет змеи - темносерый, слегка отдающий коричневым. По всему телу разбросаны неправильной формы темные пятна и черные полосы. Брюхо у нее светло - желтое в мелкую темную крапинку.


В начале XIX века гремучих змей в Северной Америке было очень много. Сейчас из-за распространения земледелия они уцелели только по берегам Мексиканского залива.


Гремучие змеи любят жить в скалистых местностях, вблизи плодородных долин или рек и ручьев.


Эти змеи очень чувствительны к перепадам температуры. Так, когда становится холодно, змея окаменевает, застывает и не подает никаких признаков жизни. Но стоит только ее отнести в тепло, как она тут же оживет.


Гремучие змеи достаточно ленивы и никогда не нападают первыми, если их не тревожить.


Яд у этой змеи очень сильный и быстро приводит к смерти не только человека, но даже больших быков, лошадей и оленей. Кусает она с необыкновенной силой, не спасают ни толстые сапоги, ни грубая одежда. Даже толстую палку она может прокусить насквовь.


Единственное животное, которое не боится укусов гремучей змеи, - свинья. Свиньи с огромным удовольствием пожирают их, оставляя только головы. Фермеры, прежде чем вспахать новое поле, выпускают туда свиней, а после не боятся встретить там гремучих змей. Они знают, что те уже давно в панике бежали от прожорливых хрюшек.