Вплавь, пешком и по воздуху

Кто лучше спрячется

Животные-путешественники

Язык животных

Зачем животным нужны хвосты?

 

Гаттерия


Об этих замечательных ящерицах первым из европейцев узнал известный английский мореплаватель Джеймс Кук. Ему сообщили, что в Новой Зеландии водится исполинская ящерица, которая достигает в длину 2,6 метра, а толщиной она с человека. Ему рассказывали, что она иногда нападает на людей и пожирает их.

Гаттерия


Только спустя долгое время гаттерия была изучена учеными. Выяснилось, что эта ящерица является единственным видом многочисленного отряда пресмыкающихся, которые вымерли много миллионов лет назад. Во внутреннем строении гаттерий есть сходство со змеями, крокодилами, рыбами, черепахами и давно вымершими мегалозаврами, ихтиозаврами и, наконец, телеозаврами. Кажется, что природа собиралась создать нечто грандиозное, но ей не хватило времени, и она собрала из всех <запчастей> всего лишь ящерицу.


Новозеландская гаттерия по внешнему виду очень сходна с другими крупными ящерицами, а особенно похожа на игуан.


У гаттерии четырехгранная голова, тело, слегка укороченное, поддерживается четырьмя сильно развитыми ногами. На затылке и на спине имеется шиповатый гребень, как у игуан, а все тело покрыто крупными и мелкими щитками, а на нижней стороне - чешуйками.

Гаттерия в последнее время стала достаточно редким животным. Такие гиганты, о которых рассказали Джеймсу Куку, уже, к сожалению, не встречаются. Самый крупный экземпляр, который удалось поймать, был чуть больше метра.