Летающий дракон

Название у него устрашающее : сразу представляешь себе огромное чудовище, как минимум метров двадцать  в длину и тремя огнедышащими головами. Но увы, по иронии судьбы, летающим драконом называют небольшую ящерицу из семейства агамовых , которые обитают в Индии.  Взрослый дракон достигает в длину 21 сантиметра, из которых 12 приходится на хвост. Эти животные существенно отличаются от других ящериц тем, что у них несколько ложных выпирающих бедер, которые соединены между собой перепонкой. Именно благодаря ей дракон может летать. Возможно, "летать" - это слишком сильно сказано, но планировать с ветки на ветку на расстояние около 3-4 метра он вполне способен. Летающие драконы абсолютно безвредны и необыкновенно красиво окрашены. Голова этой ящерицы бурого или зеленого цвета с металлическим отблеском. Задняя часть летательной перепонки окрашена смесью темно-бурого цвета и тоже с металлическим отливом. Цвет передней части перепонки у разных ящериц может быть желтым, оранжевым,  розовым или красным. На этом фоне существует множество темных черточек, точек и пятен, а край перепонки кокетливо украшен серебристой каемкой. Лапки,  брюшко и хвостик также пестро разукрашены. Самца очень легко отличить от самки, у него ярко-оранжевый горловой мешок, у самок он как правило, синий или голубой.

летающий дракон

В густой листве тропических лесов такая маскировочная окраска делает летающих драконов просто настоящими невидимками. Практически всю жизнь эти ящерицы проводят на деревьях и по своей воле никогда не спускаются на землю. Они также не выносят нижний ярус леса и, как правило, держаться ближе к кронам деревьев. Здесь, на большой высоте, дракон сидит по большей части совершенно неподвижно и если добыча ( какое-нибудь насекомое, бабочка или жучок) пролетает недалеко, то дракон, моментально распуская свои "крылья" , делает большой прыжок и в полете хватает жертву, после чего приземляется на ветку пониже.

Самки летучих драконов откладывают яйца в трещины коры. Через несколько недель из них вылупляются маленькие дракончики, которые с самого рождения уже умеют летать.