Вплавь, пешком и по воздуху

Кто лучше спрячется

Животные-путешественники

Язык животных

Зачем животным нужны хвосты?

 

Птица-падальщик

Так называют грифа - самую большую из всех хищных птиц. Эти птицы обитают практически по всему земному шару, кроме Антарктиды и Австралии. Грифы предпочитают теплый климат, именно поэтому их больше всего в Африке.

гриф


Гриф - хищная птица, но это не совсем точно. Гриф редко нападает на животных, предпочитая падаль. Только иногда, во время мучительного голода, гриф отваживается нападать на живых животных, но даже в этом случае выбирает самых слабых или больных. Охотнее всего грифы едят трупы млекопитающих, но не пренебрегают трупами птиц, рыб и пресмыкающихся. В Индии они поедают тела людей, по обычаю брошенных после смерти в реку Ганг.


Выглядят эти птицы не очень привлекательно. У них длинные, совершенно голые шеи, огромный крючкообразный клюв и большой зоб. Крылья у грифов большие и широкие, закругленные по краям, хвост жесткий, ступенчатый, а ноги крепкие, но со слабыми пальцами, снабженными короткими, тупыми когтями.


Грифы достаточно проворные и подвижные птицы. Ходят они легко, короткими быстрыми шагами, летают хорошо, но медленно, зато умеют подниматься на огромные высоты. Зрением они также не обделены и видят добычу с большой высоты. Единственное, чего не хватает грифам, это сообразительности. Некоторая туповатость наградила грифов большим набором отрицательных качеств. Эти птицы робки, неосмотрительны, очень вспыльчивы и раздражительны. Кроме прочего, они заносчивы, но трусливы. В довершение всего гриф славится как самая свирепая из всех хищных птиц.


Большую часть года грифы странствуют, а потом внезапно появляются в огромных количествах в тех местах, где раньше их не было целыми месяцами. Лишь некоторые виды грифовых избегают появляться вблизи человеческих поселений, остальные чуть ли не расхаживают по улицам поселков и маленьких городков.
Грифы вьют гнезда с наступлением весны. Большинство видов выбирает для этого либо неприступные скалы, либо густые леса. Гнездо представляет собой прочную постройку, сходную с гнездами других хищных птиц. Кладка состоит из одного-двух яиц. Птенцы появляются на свет совершенно беспомощными и только спустя несколько месяцев становятся способными к самостоятельной жизни.
Семейство грифовых очень разнообразно, в него входят серый гриф, ушастый, лысый и бурый грифы, а также американский и самый благородный из всего семейства падальщиков - гребневый гриф. Особый род составляют сипы. Они отличаются вытянутым слабым клювом, мощными ногами и длинной гусиной шеей. Кстати, к грифовым относится и любимая птица индейцев - кондор. В свое время индейцы отлавливали кондоров, привязывали их к спинам быков и наблюдали за тем, как обезумевший бык пытается сбросить птицу, которая яростно клюет ему спину. На просмотр кровожадного представления собиралось все племя. В южноамериканской стране Перу в большом почете черный гриф, или уруби. Они очень доверчивы и со-всем не боятся людей. Эти птицы взяты местными законами под строгую охрану, потому что очищают улицы городов от грязи.