Вплавь, пешком и по воздуху

Кто лучше спрячется

Животные-путешественники

Язык животных

Зачем животным нужны хвосты?

 

У кого мешок под клювом?

На земле обитает семь видов пеликанов. Самый распространенный из них - розовый пеликан. Его вес 14 килограммов, а размах крыльев два с половиной метра. Характерная особенность этих больших светло окрашенных птиц - кожистый мешок под клювом, напоминающий длинный сачок. Отличительной чертой этого пеликана также является розовый цвет оперения.

пеликан


Все пеликаны большую часть жизни про-водят на воде. Все они прекрасно плавают и ныряют. Пеликаны с трудом передвигаются по Суше, но зато летают с потрясающей легкостью. Так, смешной и неуклюжий на земле, бурый пеликан преображается в грациозного красавца, стоит ему взлететь. Длинным клином эти крупные птицы величаво плывут в воздухе, неторопливо и сильно взмахивая крыльями. Ритм взмахов задает головная птица, и другие точно его выдерживают. Даже во время рыбной ловли пеликаны часто летают строем.


Когда птица видит добычу, она вся преображается. Устремляясь вниз с высоты от трех до десяти метров, пеликаны полускладывают крылья, открывая клюв и, как торпеды, входят в воду. Через несколько секунд они появляются на поверхности, выбрасывают из подкожных мешков воду и проглатывают пойманную рыбу.


Бурый пеликан, обитающий в Северной и Южной Америке, - единственный специалист по нырянию с высоты. Остальные шесть добывают корм на мелководье. Они становятся полукругом и шарят клювами у самого дна, зачерпывая мешками, словно сачками, мечущуюся рыбу. Иногда, чтобы вспугнуть добычу, птицы бьют по воде крыльями. Как правило, пеликаны живут большими стаями, но случается, что некоторые особи отбиваются от стай и становятся одиночками. Особенно часто это случается у американских белых пеликанов.


Причиной сокращения численности пеликанов стала даже не охота. Пеликаны очень пугливы, и в таких случаях, бросая гнезда и птенцов, перебираются на новые места. Там они уже не успевают вывести потомство.