Вплавь, пешком и по воздуху

Кто лучше спрячется

Животные-путешественники

Язык животных

Зачем животным нужны хвосты?

 

Водяные ведьмы

Поганками люди называют грязно-серые грибы на длинной ножке. Именно за сходство с ядовитыми грибами также были названы довольно изящные водяные птицы. Из всех поганок особенно похожа на ядовитый гриб чомга. Грязно-серое оперение, длинная шея, которую венчает голова с двумя пучками черных перьев и черно-рыжим воротником, делают ее удивительно похожей на лесной гриб - поганку.

поганка


Все восемнадцать видов поганок настолько привыкли к жизни на воде, что летают довольно плохо. А некоторые почти полностью забыли, как это делается. Хвосты у них практически отсутствуют, а крылья очень короткие. Но, тем не менее, некоторые северные виды, вроде черно-шейной поганки, совершают дальние перелеты.


Плавают и ныряют эти птицы достаточно быстро и ловко. Им даже дали прозвища <водяные ведьмы> и <чертовы нырялыцицы> . Пальцы поганок не соединены перепонками, как у многих водоплавающих птиц. У них на каждом пальце есть кожаные наросты, очень похожие на ласты или лопасти.
Гнезда поганки строят прямо на воде, а чтобы их не уносило течением, они привязывают гнезда стеблями к веткам или водяным растениям. Материал, из которого сделано гнездо, в воде начинает гнить и выделяет тепло, которое согревает отложенные яйца.


Очень интересны у этих птиц брачные игры. Поганки устраивают целые балы. Во время танцев самец и самка вытягивают шеи и устремляются друг к другу. Почти столкнувшись, они поднимаются над водой на задние лапы, чтобы преподнести партнеру брачные дары - пучок водорослей.


Долгое время ученые не могли понять, зачем поганки поедают собственные перья. Эту процедуру птицы проделывают каждый раз после еды. Совсем недавно было установлено, что они таким образом удаляют из желудка непереваренные частицы пищи.