Вплавь, пешком и по воздуху

Кто лучше спрячется

Животные-путешественники

Язык животных

Зачем животным нужны хвосты?

 

Летающий драгоценный камень

Существует одна древняя легенда, которая гласит, что после сотворения мира одной птичке досталось серое некрасивое оперение. Но она не захотела оставаться такой некрасивой и поспешила за уходящим закатным солнцем. Солнце окрасило ее грудь в красно-коричневый цвет, а небесная синева упала ей на спинку.

зимородок


Эту птичку люди называют <летающий драгоценный камень> , а чаще просто зимородок. Древние греки почитали зимородков. Даже название одного из родов - Halcyon - восходит к древнегреческому мифу об Альционе. Альциона - женщина, которая утопилась, узнав, что ее муж погиб во время кораблекрушения. Сжалившись, боги превратили их обоих в зимородков, и даже возникло поверье, будто зимородки выводят птенцов в плавучем гнезде во время зимнего солнцестояния. В эти дни сам верховный бог Зевс следит, чтобы море было спокойным.

На земле обитает 84 вида зимородков. Самое большое число видов этой птицы распространено в Юго-Восточной Азии и на востоке Индии. Но зимородки также распространены в Африке, Северной и Южной Америке и в Австралии. Большинство зимородков - крепкие птицы с большой головой, короткими ногами и сильным клювом, напоминающим наконечник копья. Многие ученые разделяют весь род зимородков на два подсемейства: на настоящих и лесных зимородков. Есть противники такого разделения, но пока его еще никто не отменил.

Лесные зимородки добывают корм не в воде, а на суше. Поэтому их часто можно встретить в саваннах, где они охотятся на насекомых и мелких ящериц. Водяные, или настоящие зимородки живут и добывают пищу вблизи водоемов. Они обожают рыбу и очень ловко не нее охотятся. Размерами эти птички не больше воробья, но есть и довольно большие, такие, как пегий зимородок. Эта птица размерами не уступает известному голубю. Большие зимородки низко летают над водой в поисках рыбы, а маленькие предпочитают сидеть на ветках и вылетают только когда рыбина совсем близко. Видимо, опасаются сами попасться на обед какому-нибудь пернатому хищнику.


Чаще всего зимородки живут небольшими стайками, но среди них встречаются и одиночки. Так, малахитовый зимородок просто не выносит общества сородичей. Только во время брачного периода можно увидеть пару зимородков. И то они как-то косо смотрят друг на друга.