Овцебыки

Овцебыки - массивные животные высотой в холке от 1,2 до 1,8 метра и весом до 400 килограммов. Они появились более миллиона лет назад и населяли весь север Центральной Азии. Позже они распространились на запад до современной Франции и Англии, и на восток - в Сибирь. Оттуда они около 90 тысяч лет назад перебрались по перешейку на месте нынешнего Берингова пролива в Северную Америку. В Евразии овцебыки вымерли очень давно, а на Американском континенте современные охотники-эскимосы и торговцы пушниной почти полностью их истребили. Раньше овцебыков называли мускусными быками. Так окрестил их французский путешественник XVIII века. Без всякого основания он утверждал, что они выделяют мускус. Это сильно пахнущее вещество в ту пору широко использовали в парфюмерии для создания духов. Путешественник, видимо, рассчитывал получить деньги на экспедицию, поэтому явно лгал. Мускус тогда добывали из желез кабарги. Вновь открытое животное - источник ценного вещества - могло озолотить этого человека.

овцебык


Овцебык покрыт густой длинной грубой шерстью с мягким шелковистым подшерстком, который отлично предохраняет животное от холода и дает возможность существовать в самом суровом климате. Именно благодаря подшерстку овцебык не замерзает в полярные ночи, когда температура падает до минус 60°С.


Защищаясь от волков, овцебыки становятся плотным кольцом, внутри которого прячутся телята. При нападении хищников они по очереди кидаются на врагов и бьют их рогами и копытами, после чего тут же возвращаются в круг, заслоняя телят. Поскольку овцебыки бегством не спасаются, им очень удобно отбиваться от волков и даже от людей, вооруженных копьями. Но вот люди с ружьями могли спокойно убивать их одного за другим.

Охотники истребляли овцебыков так беспощадно, что  в 1917 году канадское правительство решило принять меры для спасения этих животных. В настоящее время в заповедниках на севере Канады живет около десяти тысяч быков. Еще шесть тысяч обитает в Гренландии. Есть попытки одомашнить овцебыка, потому что он очень плохо размножается на воле. Делают это так: на стадо опускается вертолет, быки в ужасе разбегаются, а ученые забирают телят. Из них потом выращивают домашних овцебыков. В 1974 и 1975 годах овцебыки были завезены и в нашу страну из США и Канады. Они спешно акклиматизировались на полуострове Таймыр и острове Врангеля.