Благородный олень


Нет ничего красивее самца оленя. Его рога гордо ветвятся, шерсть отливает червонным золотом, а формы и каждое движение исполнены величавой грации. Он по праву владычествует над дубравами, заросшими папоротником, оврагами и вересковыми склонами. Они принадлежат ему и он горделиво и властно ступает по своим владениям.

Благородный олень полон той же естественности, что и дубы, и папоротники, и сами скалы. Он - порождение этой земли, коренной ее житель, и принял свои владения от предков. Он презирает всякие стеснения, каменные ограды и живые изгороди для него ничто, и он бродит там, где хочет, подчиняясь своим прихотям, и ест тот корм, который ему больше нравится.

Благородный олень отличается круглыми стволами и ветвями своих рогов, которые бывают только у самцов. Это красивое, стройное, изящное животное, с широкой грудью и длинной головой, с живыми глазами, имеющими овальные зрачки. Длина его - чуть больше 2 метров, причем 15 сантиметров занимает хвост. В высоту олень достигает полутора метров, а вес его около 200 кг. Самки обычно меньше самца.

Шерсть у оленей серовато-бурая зимой и красновато-бурая летом.

В наше время благородные олени живут почти по всей Европе, а близкие им виды населяют Азию до Манджурских гор. Больше всего в Европе их в Австрии и Венгрии. Олени предпочитают гористые местности, покрытые лесом, и ходят небольшими стадами, во главе которых стоит самка; старые же самцы живут в одиночку. Зимой животные спускаются в долины, а летом поднимаются на крайние высоты. Все движения оленей быстры и очень грациозны. Благородный олень шутя делает огромные прыжки, преодолевает всевозможные препятствия, переплывает реки. Его ноги созданы для стремительного бега, и он уносится на огромные расстояния, как ветер. Все внешние чувства развиты у оленя очень хорошо. Но характер его - далеко не благородный: олень раздражителен, эгоистичен, зол, так что даже с прирученными нужно держаться осторожно.

Обычно самка приносит 1-2 детенышей, к которым относится с большой нежностью. Молодые олени становятся взрослыми только через несколько лет (самки раньше - на третьем году); первые рога у самцов появляются на 7-м месяце.

Подобно своему собрату, северному оленю, благородный олень страдает главным образом от волков, рыси и других хищников, а летом - от комаров и оводов. В прежнее время разным частям тела оленя приписывали целебные свойства. Но теперь только китайцы платят бешеные деньги за панты - мягкие молодые рога маралов (сибирская разновидность благородного оленя).