Арабы и греки называли их "Ясноглазыми"

Антилопа в нашем представлении - стре-мительное грациозное животное, готовое в любую секунду умчаться, как порыв ветра. И действительно, этому образу вполне соответствуют почти все восемьдесят видов антилоп. Особенно импала и газели с их великолепной грацией. Однако различия антилоп в весе и размере весьма существенны. К примеру, антилопа канна весит целую тонну и больше похожа на огромную неуклюжую корову. Рост ее достигает в холке двух метров. Какая уж тут грация! Есть и совсем маленькие - карликовые антилопы. Их рост не превышает двадцати сантиметров, а вес всего три килограмма. На некоторые виды очень повлияли места обитания. Так, у ситатунги - болотной антилопы - длинные бананообразные копыта. Не очень красиво, зато они помогают ей не проваливаться в топкую трясину. У обитателя пустыни Сахары - аддакса копыта очень широкие, чтобы не вязнуть в песке. Эта антилопа далеко обошла верблюда в своем умении не пить целыми месяцами. Она прекрасно обходится влагой, которая содержится в ее корме.

Антилопа


Родовое название <антилопа> произошло от греческого слова <антолопе> , что означает <ясноглазая> . Название как нельзя лучше подходит этим животным, впрочем, как и арабское слово <газел> , превратившееся в наше <газель> . Оно тоже означает <ясноглазая> . Но глаза антилоп созданы совсем не для того, чтобы очаровывать хищников. Благодаря особому устройству глаза, антилопа видит практически все вокруг себя.


Далекие предки антилоп впервые появились в Центральной Азии около 23 миллионов лет назад. 14 миллионов лет спустя десятки разных видов уже расселились по всей Азии и Европе. Однако около 100 тысяч лет назад, когда климат стал холоднее, они покинули северные области.


В наше время почти все виды антилоп живут в Африке, где среда обитания для них наиболее подходящая. В Азии осталось всего несколько видов, а в Америке - ни одного. Антилопы - одно из важнейших звеньев в экологической цепи питания млекопитающих. Не будь антилоп, практически все хищники Африки вымерли бы. Ведь антилопы - это главная пища львов, гепардов и еще более десятка видов плотоядных. В среднем на каждый квадратный километр восточно-африканских саванн приходится больше десяти антилоп. Там обитает 28 видов этих животных, включая 600 тысяч газелей Томпсона, 40 тысяч газелей Гранта, 450 тысяч антилоп-гну и 20 тысяч топи. Антилопы питаются в основном травой и листьями - этого корма хватает на всех антилоп. А их, в свою очередь, хватает на всех хищников.


Природа щедро наделила антилоп всем необходимым, чтобы выжить среди хищников. Эти животные обладают великолепным слухом и обонянием, длинными быстрыми ногами и чудесной маскировочной окраской.


Почти с момента своего рождения антило-па живет на бегу. Теленок гну уже через пять минут после рождения встает на ноги. Еще через пять минут он уже неуклюже бежит за матерью. На следующий день новорожденный уже не отстает от самых быстроногих сородичей, которые способны нестись со ско-ростью 55 км/ч.


Защищая своего теленка в этот период, матьгну бесстрашно кидается между ним и гиеновыми собаками или гепардом. Более мелкие антилопы, как, например, газели, по-лагаются только на маскировочную окраску и на укромные убежища.


Некоторые виды антилоп живут на определенных территориях. Самцы метят и яростно охраняют их. Антилопы-ориксы, лошадиная и черная антилопы иногда используют против хищников свои рога. Но чаще всего антилопы используют рога в борьбе за территорию. Это скорее видимость боя, а не серьезная схватка.

Рассказывают, что бывают схватки, где участвуют самцы, потерявшие рога в предыдущих битвах. Самое интересное, что оба самца вполне серьезно имитируют сражение воображаемыми рогами.