Кого называют "Речной лошадью"?

<Гиппопотам> в переводе с греческого означает <речная лошадь> . Более распространенное название этого огромного животного бегемот. Вы, наверное, удивитесь, - что же общего между грациозной лошадкой и этим толстым неуклюжим обитателем африканских рек? Но не спешите судить по внешнему виду. Бегемот прекрасно передвигается в воде и по суше. Он быстро бегает, а в бою с ним вряд ли кто сравнится. Достаточно сказать, что у него практически нет врагов. Единственный, кто рискует нападать на грозного бегемота, - человек.

бегемот


Среди гигантов суши бегемот по весу уступает только слону. Взрослый самец достигает в длину четырех с половиной метров. Высота его полтора метра, а весит он три с половиной тонны. В обхвате бегемот почти равен своей длине, и это огромное туловище с массивной головой поддерживается короткими ногами-тумбами.

Когда бегемот лежит в воде, над поверхностью видны только его уши, глаза и ноздри. Его почти не видно, и только птицы вы-дают его присутствие. Они используют голову бегемота как безопасное место отдыха. Оттуда же они ловят рыбу. Бегемоты не против такого соседства, потому что птицы склевывают со шкуры бегемота мелких паразитов. А если бегемот ранен, то чистят ему раны, препятствуя попаданию инфекции. После за-хода солнца бегемот превращается в сухопутное животное. Он выходит из воды и отправляется на поиски пищи. Бегемоты - травоядные животные. За ночь они проходят по многу километров и съедают до пятисот килограммов травы.


Иногда от набегов бегемотов серьезно страдают поля, а иногда и люди. Бегемоты нападают на людей только в тех случаях, когда они ранят его или же вторгаются на его территорию. Люди охотятся на бегемотов ради крепкой кожи и нежнейшего мяса. Это привело к тому, что бегемоты остались только в Центральной, Южной и Восточной Африке. А ведь раньше их можно было встретить в любом месте континента. Бегемоты очень агрессивные животные. Драка у них - это способ общения. Во время брачных игр реки и озера превращаются в места кровавых битв. Бегемоты, в отличие от других животных, всегда дерутся насмерть. Драки между равными противниками могут длиться до двух часов. Зубы гиппопотама - страшное оружие. Обе челюсти у него усажены огромными резцами, а нижние клыки достигают в длину более полуметра. Именно ими бегемот калечит противника, нанося ему серьезные увечья. Но не всегда во время брачных игр бегемоты дерутся. У них есть еще один способ выяснения отношений. Два самца становятся спиной друг к другу и начинают усиленно испражняться. Короткими плоскими хвостами они разбрасывают помет во все стороны. Побеждает тот, кто за короткий срок более обильно испражнится. Конечно, такой метод менее кровопролитен, но выглядит весьма отталкивающе.


Самка бегемота вынашивает одного детены-ша 8 месяцев. При рождении он весит 40-60 килограммов. Живут бегемоты до пятидесяти лет, как правило, большими стадами.


Не так давно в дремучих тропических ле-сах люди открыли новый вид бегемотов - это карликовый бегемот. Его длина равна всего полутора метрам. Он очень пуглив и скрытен. Но в неволе очень ласков и хорошо размножается.