Носорог


Это одно из древнейших млекопитающих. Его предки обитали на земле еще 60 миллионов лет назад. Зовут его носорог. Назвали его так из-за огромного рога, который красуется у него на носу. В наши дни этот гигант, весящий целых четыре тонны, и длиной два с половиной метра, находится на грани вымирания. Виной этому стало его грозное оружие - рог.

В средние века люди придумали миф о коне с длинным рогом. Называли его единорог. Но таких коней в природе не существует, а носорог из-за своего рога был принят за мифического единорога. По поверью, порошок из рога единорога спасает от таких болезней, как чума, эпилепсия и укрепляет мужскую силу. Кроме прочего, кубок из рога сразу же покажет, что в него налит яд. Еще раньше, чем европейцы спутали носорога и единорога, древние греки, вавилоняне и римляне охотились за ними. Поэтому носорогов нещадно истребляли.

Наукой доказано, что рог носорога не обладает никакими целебными свойствами. Но людей очень трудно в этом убедить и, несмотря на запреты, охота на животное продолжается. В некоторых странах рог стоит намного больше, чем сумма годовой заработной платы африканского поденщика. Не удивительно, что охотников за рогом становится все больше.

Сейчас в мире сохранилось пять видов носорогов. Хотя, конечно, здесь уместно выражение <чудом выжили> . Так, индийских но-сорогов осталось всего несколько сотен, а ямайских носорогов - всего 25 штук. Суматранский носорог, которого в свое время описал знаменитый путешественник Марко Поло, исчез почти совсем.

Судьба двух африканских видов немногим лучше. Численность черного носорога все еще составляет 1000 особей. Белый носорог, очень кроткое животное, которое долгое вре-мя незаслуженно считали свирепым, уже насколько раз объявлялся вымершим. Но недавно были обнаружены уцелевшие особи.
Названия <черный> и <белый> даны этим животным неточно. Оба вида носорогов серые. Название <белый> - поанглийски <уайт> - скорее всего происходит от неправильно понятого голландского слова <вейд> , что значит <широкий> .

В нормальных условиях носорог живет около сорока лет, большую часть которых па-сется и спит. Пасутся носороги вечером, а потом целый день спят. Они отличаются отличным слухом и обонянием. Но зрение их очень подводит. Носороги близоруки. Види-мо, из-за этого они очень агрессивны. У них развита привычка вначале броситься вперед, а уж потом разбираться, что к чему. Атакующий носорог - зрелище страшное. Но опытный человек знает, что стоит отойти чуть в сторону, и носорог пролетит мимо. Зрение-то ведь никудышное!