Кто такие ленивцы?

Это очень интересные существа. Они обитают только в Южной Америке. Влажные большие леса - это родной дом ленивцев.

Ленивец практически всю жизнь проводит вверх ногами. Он цепляется всеми четырьмя конечностями за толстую ветку и висит под ней, не испытывая при этом ни малейшего неудобства. Ловкость, с которой он передвигается в таком положении, просто поразительна, таким способностям может позавидовать любой акробат. Он также великолепно плавает, но попав на землю, становится совершенно беспомощным. В этот момент он напоминает тяжело раненного человека, который еле волочит свое тело. Если его опрокинуть на спину, то животному потребуется очень много времени и сил, чтобы перевернуться на брюхо.

Ученые разделяют ленивцев на два рода: двупалые ленивцы и трехпалые. Из первых самый известный - унау. В длину он достигает 70 сантиметров, шерсть его беловато-серая, она более темная на спине и на груди и чуть светлее на лице, голове и затылке. Плечи и голени, как правило, оливково-бурого цвета. Водится он в Гвиане и Суринаме.

Другой ленивец - трехпалый - уроженец бразильских лесов. Его называют ай-ай. Свое имя он получил за характерные плачущие звуки, которые он обычно издает. Этот ленивец поменьше унау, его длина 52 сантиметра. Шерсть на голове, спине и конечностях у него бледно-рыжевато-серая, а на животе серебристо-серая. Кстати, - шерсть у обоих видов растет не так, как обычно у животных, с верхней части тела к нижней, а наоборот - снизу вверх. Передние ноги у ленивцев значительно длиннее задних, на всех - большие серповидные ногти. Голова маленькая с маленькими же ушами и небольшим ртом. Хвост у этого животного тоже очень маленький.

Зеленый свод леса - это настоящий рай для ленивца. Здесь он без особого труда находит себе пищу - сочные, молодые побеги, плоды и почки деревьев. Кстати, в случае необходимости ленивец может голодать несколько дней подряд. Густая листва служит ленивцу великолепным укрытием от его злейшего врага - ягуара. Ленивец никогда не строит себе гнезд или каких-либо других убежищ. По сути, любой сук - это ого родной дом.

Передние лапы у ленивцев очень сильные. Взрослый сильный человек должен приложить все свои силы, чтобы оторвать от сука это цепкое животное. Порой бывает проще отломить сук, за который уцепился ленивец.

Многие считают ленивца тупым и глупым животным. Это отчасти соответствует действительности, хотя совсем глупым ленивца не назовешь. А вот свое имя он оправдывает полностью, поскольку только настоящий лентяй может спать почти круглые сутки.