Самый маленький из семейства кошачьих


В еще сохранившейся глуши Старого и Нового Света обитает около десятка видов мелких кошек. Выглядят они поразному, но обладают некоторыми общими чертами, которые отличают их от крупных кошек. Размеры не имеют никакого значения. Пума, например, <мелкая> кошка, хотя не уступает по величине леопарду - <крупной> кошке. Главное отличие мелких кошек - это их неспособность реветь, а также форма зрачков. У мелких кошек зрачки на свету сужаются в щелки, а у крупных - в точки, как у людей.

оцелот


На юго-западе Соединенных Штатов и Ла-тинской Америки живет мелкая кошка редкой красоты. Ее называют оцелот. Шерсть у нее серовато-белая, покрыта черными узорами из полос и розеток, иногда с рыжевато-коричневыми пятнышками посередине. Эту маленькую кошку, которую иногда называют тигрильо (маленький тигр), не раз пытались держать в домах. Но владельцы очень скоро на горьком опыте убеждались, что оцелот все равно остается диким зверем. На оцелотов долго охоти-лись из-за их красивых шкурок и практически полностью истребили.


Обычно оцелоты обитают в густых тропических лесах. Иногда они встречаются и в засушливых районах. Оцелоты прекрасно лазают, а потому охотятся и прячутся на деревьях. Иногда оцелоты живут парами. Взрослый оцелот имеет в длину около метра и весит от 13 до 16 килограммов. Рожают оцелоты, как правило, от двух до четырех котят.


В Мексике и Бразилии обитает еще одна мелкая - тигровая - кошка. Она очень напоминает оцелота, а величиной с домашнюю кошку. Красивая шкурка тигровой кошки ценится наравне со шкуркой оцелота и этому животному тоже грозит истребление. Тигровые кошки живут на деревьях и лазают по ним так же ловко, как обезьяны или белки. О жизни этих загадочных созданий науке почти ничего не известно.


В Латинской Америке очень любят и уважают кошек ягуариди. Ягуариди - настоящая гроза грызунов. До испанского завоевания индейцы держали ручных ягуариди в качестве крысоловов. Ягуариди чувствуют себя, как дома и в воде, и в кустарнике, и в густых тропических лесах. Сама по себе кошка маленькая, всего 50 сантиметров, зато хвост равен длине тела.


Пампасские кошки обитают на травянистых равнинах Аргентины, Уругвая, Бразилии и в предгорьях Анд. Их серебристый мех исчерчен рыжими полосками.


Кошка Эоффруа живет на склонах Анд на высоте до двух километров. Обитает она на территориях от Боливии до Аргентины.


В Южной Америке обитает почти исчезнувшая черноногая кошка. Это самая маленькая из всех кошачьих - она даже меньше домашней кошки. Длина взрослой кошки - 35 сантиметров, из которых 15 приходится на хвостик. Робкая и маленькая, она выходит только по ночам. Ее пятнистая окраска ставит в тупик ученых. Ведь такая расцветка не может служить маскировкой в темноте.


Золотистые кошки делятся на два вида. Первый - это африканская золотистая кошка, а второй - кошка Гемминка, живущая в джунглях Юго-Восточной Азии. Они бывают разной величины и расцветок, причем чисто золотистых среди них нет вовсе.

В Центральной Азии обитает предок домашней длинношерстной кошки - длинно-шерстный манул.


Все эти мелкие и малоизвестные кошки схожи друг с другом и с гигантами своего семейства - львами, тиграми и леопардами - удивительным изяществом сложения. Как несколько веков назад сказал Леонардо да Винчи, "даже самая маленькая из кошек - это шедевр".