Плодовидная ондатра


Родина ондатры - Северная Америка. В Россию ее впервые завезли в 1928 г. из Канады. В сравнительно короткое время новосел распространился на огромных пространствах и прижился почти повсеместно от Крайнего Севера до жаркого субтропического юга.

ондатра


Ондатры обитают в больших и малых озе-рах, в речных заводях, в речках и болотах, как пресных, так и солоноватых, где из стеблей рогоза и других водных растений они сооружают хатки. Поселение ондатр найти легко. Дома ондатр имеют конусообразную форму, высотой они примерно метр и почти такой же ширины. Внутри дом состоит из одной или нескольких камер. Гнездо ондатры ук-рыто в центре этого сооружения. Детеныши обычно рождаются с ноября по апрель. В выводке бывает от одного до одиннадцати малышей, и мать перестает их кормить примерно через месяц. Самки могут забеременеть, еще продолжая кормить, и таким образом приносят в год по несколько выводков, чем и объясняется многочисленность ондатровых популяций.

Ондатра просто создана для жизни в воде. Плавает она легко и быстро. Плотное тело, до 30 см в длину, словно маленькая торпеда, рассекает водную гладь. Задние лапы, паль-цы которых соединены небольшой плавательной перепонкой, окаймлены жесткими толстыми волосами, образующими так называемую плавательную бахромку и обеспечивающими лучшее отталкивание в воде. Голый чешуйчатый хвост, длиной более 20 см, упло-щен и служит рулем, а когда ондатра ныряет, особые складки кожи замыкают ушное отвер-стие. Нырнув, зверь может пробыть под во-дой несколько минут. На суше ондатра неуклюжа и при беге очень быстро устает.


Питается ондатра в основном болотной растительностью, иногда поедает и лягушек, моллюсков, мелкую рыбу.


Ондатра ценится как пушной зверек. Мех ее красивый, теплый. Ондатра приносит большую пользу тем, что улучшает кислородный режим водоемов: зимой во льду делает отверстия, а летом выедает жесткую растительность. Это спасает рыб от нехватки кислорода. Словом, ондатра как ценный вид нуждается в заботе человека.