Веселые попрыгунчики


<Можно сказать, что этот маленький зверек имеет голову зайца, усы белки, рыло свиньи, туловище и передние лапы мышки, задние ноги - птицы, а хвост, как у льва> "Можно сказать, что этот маленький зверек имеет голову зайца, усы белки, рыло свиньи, толовище и передние лапы мышки, задние ноги - птицы, а хвост, как у льва" - так сказал натуралист Гассельквист об этих симпатичных животным. Называют их тушканчиками.

тушканчик


Эти зверьки обитают в основном в Африке и Азии, но некоторые виды живут в Европе и один в Северной Америке. Тушканчики по внешнему виду напоминают кенгуру. Благодаря своим длинным задним ногам они легко прыгают на расстояния, в 20 раз превышающее длину их тела. У всех видов густая мягкая шерсть песчаного цвета, поскольку все тушканчики любят селиться в травянистых степях и сухих равнинах. Живут эти зверьки в неглубоких норах со множеством запасных выходов, на случай стремительного бегства. В случае опасности тушканчик сломя голову мчится в свою нору, издавая визг, похожий на крик молодых котят. Только самые крупные из тушканчиков обороняются задними лапками, подобно кенгуру.


Для человека эти существа совершенно безвредны и достаточно часто селятся вблизи человеческого жилья. Эти зверьки легко приручаются и своими качествами располагают к себе всякого. Они очень безобидные, ласковые, ручные, чистоплотные, а в бодром состоянии такие резвые и веселые, что ими можно любоваться часами.


Питаются тушканчики растениями и на-секомыми, а некоторые виды - птицами и их яйцами. Детенышей у них бывает по 5-7 за один помет. Интересен факт, что в некоторых областях Средней Азии тушканчиков называют <мичманами> . Не правда ли, очень странно, что степное жвотное получило вдруг морскую кличку.