Летучие мыши


Единственным летающим млекопитающим на Земле являются летучие мыши. Они относятся к отряду рукокрылых. Он насчитывает целых 950 видов. Многие люди боятся летучих мышей из-за того, что они летают только по ночам и имеют обыкновение, словно признаки, бесшумно появляться из темноты. Да и с первого взгляда они кажутся не очень симпатичными, если не сказать - уродливыми. Эластичная перепонка соединяет пальцы их передних конечностей, бока тела и задние конечности. Получается своеобразное крыло. Мордочка летучей мыши одновременно напоминает мордочку обычной мыши и уменьшенную копию свинного рыльца.

Летучие мыши


Эти животные находят себе убежища в щелях домов, дуплах, расщелинах скал и пещерах. Одни охотятся и живут большими колониями, другие предпочитают одиночество. Так, однажды ученые обнаружили в пещере Бракен в штате Техас огромную колонию летучих мышей в 20 миллионов особей.

Летучие мыши бывают самых разных размеров, начиная от маленькой свинокосой летучей мыши (размах крыльев 160 мм и вес - 2г) до огромной лисицы Бисмарка (размах крыльев 1,83 метра). Большинство летучих мышей поедают насекомых, но есть и настоящие хищники, питающиеся кровью. Их так и называют - вампиры.


Летучие мыши вылетают на охоту только ночью или в сумерки. Добычу они находят при помощи эхолокации, она же помогает им ориентироваться в пространстве.


Зверьки издают звуки, которые человек не слышит. Они ловят отраженный звук своими огромными ушами и так обнаруживают добычу или препятствие. О том, с какой скоростью летают эти зверьки, нет точных данных. Некоторые ученые зафиксировали скорость до 51 км/час, но исследования, проведенные американскими учеными, показали, что из 8 видов летучих мышей, которых брали для опытов, только четыре летали чуть быстрее 20 км/час.


Зрение у летучих мышей очень слабое, зато хорошо развит слух. Днем, после ночной охоты, летучие мыши спят, причем многие виды - прицепившись к ветке или скале вниз головой.


Живут эти зверьки в среднем 20 лет. Ученым известна одна самка бурой ночницы, прожившая 32 года. Кстати, до сих пор многие виды летучих мышей не известны науке> отдельные встречались только в единичных экземплярах.


Летучие мыши полезные для человека существа. Они уничтожают кровососущих насекомых и вредителей леса. Так что не спешите убивать их при встрече. И не пугайтесь, ничего плохого они вам не сделают.