О ежах


Несмотря на то, что ежи нередко живут рядом с человеком, знания наши о них не полны. О ежах сложено немало легенд, на-пример, что они хорошо ловят мышей и их можно держать вместо кошки. Между тем, на воле ежу трудно ухватить верткого грызуна. Главная его пища - насекомые. Ежи поедают массу всяких вредных для леса и садов насекомых и слизней. Сюда же следует отнести и уничтожение в лесу гнезд вместе с выводком грызунов, вредящих сельскому и лесному хозяйству.

еж


У нас в стране обитает 4 вида ежей: обык-новенный, даурский, темноиглый (лысый) и ушастый. Наиболее распространен обыкновенный еж. Его можно часто встретить на опушках, в перелесках, заросших кустарником оврагах или полезащитных полосах. Сырых мест еж избегает, в дождь предпочитает отсиживаться дома.

Еж - единственное животное, которое может подпустить человека довольно близко. Но вовсе не потому, что он такой храбрый. Просто еж плохо видит, больше надеется на свой нюх. А когда ветер дует в противопо-ложную от ежа сторону, он не чувствует при-ближения человека или животного. Не убе-гает еж и потому, что у него иной способ защиты: почуяв опасность, еж сворачивается в клубок и выставляет свои острые твердые иглы. Попробуй-ка подступись! Впрочем, если бы он и пытался убежать, у него все равно бы ничего не получилось: слишком короткие ноги, да и сам он очень неуклюжий.


Зато на охоте еж проворен и ловок. Охотится он обычно по ночам. Немало еж уничтожает лесных мышей и других вредных грызунов, а про насекомых и говорить нечего. Не пропустит еж и ядовитую змею гадюку. Он ее не боится, а, наоборот, первым нападает на нее. Яд гадюк на него почти не действует.


Летом еж устраивает гнездо под кустом или вывороченным пнем в какой-нибудь ямке, устилает его сухими листьями. Здесь у него родятся ежата. Обычно самки через 7 недель приносят до 8 детенышей. Ежата появляются на свет слепыми и голыми. Первое время иголки у них светлые и мягкие. Они темнеют, крепнут и становятся колючими ко времени выхода зверьков из гнезда. Осенью у ежей мало добычи. Черви прячутся в зем-лю, скрываются юркие ящерицы. Трудно находить жуков и лягушек.

В ясные осенние дни готовит себе хлопотливый еж теплое гнездо для зимовки. Ночью и днем таскает в нору сухие листья и мягкий лесной мох. В зимней спячке еж проводит более шести месяцев. В это время он ничего не ест и не двигается. Спит он, свернувшись клубком, в логове, под глубоким сугробом, как под толстым пушистым одеялом. Так еж спит всю зиму до весеннего солнышка