Водные гусеницы


Огневка-кувшинница — небольшая бабочка с желтоватыми крыльями, на которых имеется сложный рисунок из темных линий и пятен. Она откладывает яйца на листья водных растений, причем с нижней стороны, для чего бабочке приходится уходить под воду.


Зеленоватые гусенички сначала живут в тканях растения. Дыхалец у них нет, и они дышат всей поверхностью тела. Потом, после линьки, гусеница строит себе чехлик из кусков тех же листьев рдеста или кувшинки. Вырезав челюстями две овальные пластины из листа, гусеница скрепляет их паутинкой. Гусеницы ползают под водой с листа на лист в поисках свежей пищи. Скафандром им служит чехлик, который наполнен воздухом. Огневки подобны своим давним предкам — ручейникам, у которых личинки живут в воде.


Другая огневка — рясковая живет тоже под водой, но питается и строит чехлик из ряски.
Совсем водными насекомыми стали гусеницы телорезиой огневки. Они обитают на листьях телореза, рдеста и других водных растений, иногда строят себе чехлик, а иногда этим себя не утруждают: он нужен им лишь для защиты, дышат же они трахейными жабрами, которых по 5 пар почти на каждом сегменте ее тела.


Водные гусеницы встречаются и среди бабочек-медведиц, и среди бражников. Однако семейство огневок уникально и еще в одном отношении — гусеницы некоторых видов являются единственными потребителями воска в мире насекомых. Такова пчелиная огневка, размах крыльев которой до 3,5 сантиметра. Ее гусеницы едят воск, пыльцу, отбросы, находящиеся в улье, и оплетают при этом соты своей паутиной.


Гусеницы некоторых южноамериканских огневок питаются на свежем помете. Они даже живут в шерсти ленивца, чтобы сразу же отложить яйца при его испражнении. При этом одни виды живут на поверхности шерсти, а другие — в самой глубине, у кожи, и в связи с этим бабочки утрачивают крылья.


Есть среди огневок совершенно потрясающая бразильская паразитическая огневка: ее гусеницы паразитируют на теле гусениц павлиноглазок. Маленькие гусеницы огневки протягивают паутину между шипами на теле большой гусеницы, питаясь ее покровами. В конце концов измученная гусеница-хозяин гибнет, а гусеницы огневки, доев остатки павшего хозяина, уползают окукливаться. Такие случаи в мире бабочек редки, но все же есть и еще виды, паразитирующие на пауках и цикадах. В Африке существуют даже гусеницы, живущие в тенетах общественных пауков и питающиеся остатками жертв пауков.


Но большинство огневок все-таки нормальные бабочки. Гусеницы их питаются наземными растениями. Есть среди огневок и вредители: гусеница амбарной огневки поедает продовольствие на складах, да еще загрязняет то, что не доела, экскрементами и заплетает все паутиной. Примерно так же ведет себя мельничная огневка. Оба вида распространены по всей России. Сельскохозяйственным растениям на полях, а не на складах вредит гусеница лугового мотылька. Эти гусеницы способны питаться очень широким кругом растений.