Блохи


Отряд блохи, насчитывающее около 2000 видов, встречается почти по всему земному шару. Обычно блохи живут на животных и птицах, с большим удовольствием селятся они и на человеке.

Блоха


Век этих насекомых короткий (всего 3-4 месяца), но плодятся они с завидной быстротой. Самка откладывает яйца на теле <хозяина> , но они падают с <хозяина> . Обычно в кладке бывает около 10-15 яичек. Уже через неделю из них появляются личинки, представляющие собой маленьких безглазых белых червячков.


Личинки блох развиваются в местах, где скапливаются разные нечистоты. Обычно личинки питаются испражнениями взрослых насекомых, которые содержат остатки крови. При помощи боковых щетинок они довольно быстро двигаются. Через 10 дней личинки превращаются в куколку, а еще через 10 дней из куколки выходит взрослое насекомое, которое отправляется на поиски <хозяина> . Так что весь цикл развития продолжается около четырех недель.


У блох особенно хорошо развиты задние ноги, с помощью которых они могут высоко прыгать - прыжок в 200 длиннее тела блохи. Собственно, только быстрые прыжки и спасают их от зубов остервеневших <хозяев> .


Особенно преуспевают в искусстве стремительно прыгать собачьи блохи. Самой опасной из всех блох считается крысиная блоха. Как следует из ее названия, из всех животных она предпочитает крыс, но если есть возможность, с удовольствием меняет хозяина и нередко переходит на человека.

Так же, как и блохи других грызунов, крысиная блоха может быть переносчиком страшной болезни - чумы. В средние века в Европе погибло от чумы около 20 млн. человек. При последней большой эпидемии в Индии в 1896 г. от чумы умерло в течение 20 лет более 10 млн. человек.

Человеческая блоха несколько крупнее блохи, паразитирующей на крысах, длина ее тела 3 миллиметра. Чаще всего она живет на человеке, но может селиться и на свиньях, собаках и кошках. Как и крысиная блоха, может быть переносчиком болезней.

Самая крупная представительница блох - европейская кротовая блоха. Самец в длину до 4 миллиметров, а самка крупнее - до 6 миллиметров. Этот вид относится к <гнездовым блохам> . Они живут и развиваются под землей в норах кротов, землероек и полевок.

Ученые долго не могли разобраться, к какому отряду отнести блох, кто их ближайшие родственники. На границе XIX-XX вв. вокруг этой проблемы разгорелась настоящая война. Энтомологи вели яростные и ожесточенные споры, блохам посвящались целые научные трактаты. Сейчас спорам этим пришел конец, и все согласились с тем, что блохи - это отряд бескрылых насекомых, в истории которых пока рано ставить точку. Ведь насекомые эти очень молодые, моложе их только вши.