Мертвоед

К семейству мертвоедов относится около 2000 жуков. Встречаются они во всех частях света, исключая лишь Австралию.


Мертвоеды, еще их называют трупными жуками или могильщиками, отличаются толстыми передними ногами и подвижными брюшными члениками. У этих жуков плоское овальное тело, треугольная голова и надкрылья, которые прикрывают все туловище. Очень хорошо развито у мертвоедов - обоняние. Благодаря этому жук на очень большом расстоянии способен учуять добычу (всевозможную падаль). Здесь он живет, питается и откладывает свои яички.

Мертвоед


Мертвоед, если взять его в руки, выпускает изо рта и анального отверстия жидкость, от запаха которой у человека напрочь пропадает желание продолжать общение с ним, а птица или животное теряет к этому жуку всякий гастрономический интерес.


Эти жуки вполне оправдывают свое название. Они действительно могильщики. Если другие насекомые питаются падалью, то этот жук к погибшему животному даже не притрагивается. Отыскав свою добычу, этот, на пер¬вый взгляд, не очень ловкий медлительный жук, начинает проворно рыть землю. Мертвое тело под своей тяжестью оседает все глубже и глубже, пока в конце концов не будет похоронено полностью. Более того, если погибшее животное находится не на земле, а, допустим, на куче валежника или на пеньке, жуки проявят поистине героические усилия, но стащат его на землю и закопают.


О сообразительности жуков-могильщиков ходят легенды. Согласно одной некий ученый поместил погибшего грызуна на дощечку, а дощечку, на кол, воткнутый в землю. Жуки с честью вышли из этого затруднительного положения. Они подкопали кол, и когда он упал, торжественно предали тело земле. Французский энтомолог Жан Фабр развеял этот миф. Он поставил несколько экспериментов и доказал, что могильщик на подобное не способен, однако многие до сих пор убеждены в необычайном <уме> этого жука.


Когда добыча похоронена, самка откладывает на, ней яйца и терпеливо ждет, когда выведутся личинки, которые и полакомятся заготовкой заботливой мамаши.


Личинка могильщика белая, голая и слепая. Формой тела она несколько напоминает личинку жужелицы. У нее крепкие и сильные челюсти и короткие проворные но леки. Взрослая личинка покидает пещерку, где она родилась, и зарывается в землю. Работая ножками и спиной, она устраивает себе небольшую ямку, в которой дней через десять превращается в куколку.

Жуки-могильщики одни из самых активных санитаров леса. В нашей стране насчитывается более 20 видов этих жуков. Правды ради, надо сказать, что мертвоеды питаются не только падалью. С большим аппетитом они едят грибы, а также гниющие растения, принося этим существенную пользу лесу. Кстати, личинки четырехточечного мертвоеда питаются в основном гусеницами, которые живут на дубах, чем очень выручают зеленых гигантов. Эти жуки в плохие времена едят и себе подобных, а черный мертвоед, кроме этого, имеет и дурную привычку жить на. свекольных полях. Обычно это случается, когда жуки находят много падали, активно размножаются и их многочисленное потомство уже не может прокормиться. Тогда-то личинки и устремляются на свекольные поля. На молодых побегах свеклы личинки порой скапливаются в таких количествах, что все поле кажется черным. В течение нескольких дней личинки только и делают, что активно едят, после чего уходят в землю, там окукливаются и через десять дней на поверхность выходит уже взрослый жук. Подобный образ жизни ведут темный и красношейный (красногрудый) мертвоеды. Они тоже всеядны и поэтому не пренебрегают различными сельскохозяйственными культурами.