Щитоноски

Имя этих странных жуков - щитоноски. Тело их сверху как бы покрыто щитом, который прикрывает голову, усики и ноги. Они необыкновенно медлительны и осторожны.

Окраска у щитоноски зеленовато-желтого тона с перламутровым отливом. Впрочем, после гибели жука, его покровы быстро тускнеют и блеск исчезает. Поэтому любителей собирать бабочек и жуков, прикалывая их булавочками, ждет большое разочарование, так как погибая щитоноски теряют всю свою красоту.
Заметить этого жука очень трудно, а обнаружив, нужно быть осторожным, так как при первых же признаках опасности жук падает на землю и искусно скрывается среди травы и соломинок.

Щитоноска


Личинки жуков-щитоносок также большие специалисты по маскировке. В разгар лета кончики многих растений от недостатка влаги сохнут и чуть скручиваются. Вот под эти желтые кончики и маскируются личинки щитоносок, да так успешно, что заметить их чрезвычайно трудно.


Личинка, как и взрослый жук, зеленая, словно приплюснутая, с небольшим щитом- капюшоном над головой и с длинным хвостиком, который по форме и цвету необычайно походит на кончики пожелтевшего растения, где сидит личинка. Личинка отличается еще большей медлительностью, чем взрослые жуки, и двигается она настолько осторожно, что кажется абсолютно неподвижной. Потревоженная, она внезапно вздергивает хвостик, и тогда сходство с пожелтевшим листочком еще больше усиливается.


Кстати, если повнимательнее присмотреться к хвостику личинки, становится ясно, что это ее шкурки. На вершине хвостика находится самая маленькая шкурка первой линьки, за ней идет крупнее, и так все пять штук.


Очень многие виды щитоносок живут в Европе и в Африке. Перезимовавшие взрослые жуки в течение лета успевают произвести два поколения. Среди щитоносок есть и вредные экземпляры. К примеру туманная щитоноска. Рылжвато-бурая с медным отливом и мелкими точками. Живет она на различных кормовых растениях, где развиваются и личинки.