У кого нос длинный?

Угадали, у долгоносиков. Эти жучки живут повсюду: в поле, на болоте, в лесу, в плодовом саду. Долгоносиков называют еще и слониками, так как у этих мелких жучков передняя часть головы сильно вытянута и немного похожа на хобот крошечного слоника.

долгоносик


Описано около 70 тысяч видов слоников, и, по-видимому, это далеко не все. Ростом слоники не удались: 1-2, реже 6-8 миллиметров. Лишь в тропиках на сахарном тростнике, бананах, пальмах попадаются гиганты длиной до 5-6 сантиметров. Большинство жуков красиво и пестро окрашены, имеют крылья и хорошо летают, а у их белых, бесцветных личинок, обитающих в земле, нет даже ног. Лишь у немногих видов личинки живут открыто.


Все слоники - растительноядные животные. И личинки, и сами жуки питаются различными частями растений. Они поедают цветочные и листовые почки, цветы, семена, плоды, молодые листья, стебли, кору, древесину, а личинки, живущие в почве, своими массивными челюстями днем и ночью грызут тонкие корешки всевозможных растений. Иногда это могут быть и культурные растения, что делает слоников вредителями. Впрочем, есть и полезные виды. Они способствуют разрушению древесины упавших в лесу деревьев.


Личинки слоников-синалусов, живущих у нас на Дальнем Востоке, грызут гнилую древесину лишь для того, чтобы проделать в ней ходы. Затем они очищают помещение от опилок и прочего строительного мусора и ждут, когда на его стенках вырастут грибки. Ими личинки и питаются.

Некоторые слоники заставляют растения готовить им <и стол, и дом> . Химические вещества, выделяемые личинкой, приводят к локальному разрастанию ткани растения; при этом па нем образуются вздутия, так называемые галлы. Живя в галлах, личинки пользуются полным комфортом. Здесь вдоволь пищи и хорошая защита от хищников.


В поисках корма некоторые слоники приспособились жить в воде. Крохотный водяной слоник ни плавать, ни нырять не умеет. По поверхности воды он просто ходит на своих мохнатых лапках. Поверхностное натяжение водяной пленки его отлично держит. Если лсуку надо опуститься под воду, он может это сделать, лишь крепко цепляясь за стебли растений. Тело жука, покрытое густым пухом бесчисленных волосков с запутавшимися в них крохотными пузырьками воздуха, значительно легче воды. Если он на секунду зазевается, то моментально будет выброшен на поверхность, и путешествие придется начинать сначала.


Большинство слоников проявляют заботу о будущем потомстве. У взрослых жуков на конце хоботка находятся малюсенькие, но очень острые челюсти. Ими самка и выгрызает в растении крохотную норку. Эта норка должна быть достаточно глубокой и очень узкой, чтобы не проникли хищники и не погибли окружающие ткани растения. Вот для чего слоникам нужен длинный и тонкий хоботок!


Самка желудевого слоника откладывает яички осенью, когда созревание желудей уже подходит к концу. Ей необходимо проделать отверстие в твердой оболочке и дотянуться до внутренней части желудя. Начиная работу, самка крепко вцепляется челюстями и задними лапками в гладкую оболочку желудя. Через 6-8 часов непрерывного труда работа будет закончена, если, конечно, самка не зазевается, и задние ножки не соскользнут с поверхности желудя. Тогда хоботок мгновенно спружинит, распрямится, и жук, воткнутый головой в стенку желудя, повиснет в воздухе
Если в годы массового размножения желудевого слоника случается холодная дождливая осень, обнаружить жуков, погибших таким нелепым образом, не так уж трудно.


Лишайниковый долгоносик интересен не только величиной (длина самцов 28, а самок до 33 миллиметров), но и тем, что на спинке взрослых жуков благополучно сосуществуют цельте сообщества растений и беспозвоночных животных. Они иногда покрывают почти всю спину жука, которая снабжена волосками и шипами. Некоторые виды клещей и других беспозвоночных живут только в составе этих сообществ и связаны с данным видом долгоносика. Обитает этот жук в Папуа - Новой Гвинее в лесах, которые в настоящее время быстро уничтожаются человеком.