Древний <Винтокрыл>

Если вам приходилось бывать в Закавказье, то скорей всего вы встречали странное на вид насекомое - нитекрылку. С первого взгляда ее можно принять за какой-то крупный пестро-желтый цветок с длинными узкими лепестками. Но при вашем приближении цветок, вздрогнув, взмывает в воздух. Округлые желтые передние крылья с коричневым рисунком,ч. а задние узкие, длинные (свыше 5 сантиметров), с темными пятнами. Длинные усики и тело коричневого цвета, покрытое мягкими волосками. Это типичный портрет нитекрылки закавказской. Кстати, это единственный представитель нитекрылок, который водится на территории СНГ.

нитекрылка


Взрослые насекомые питаются пыльцой цветов. Вытянутая конусом часть головы, где помещаются челюсти, хорошо приспособлена для доставания пыльцы и раздавливания пыльцевых зерен (это один из самых древних способов питания у взрослых насекомых). Да и не мудрено, ведь нитекрылки относятся к одному из древнейших отрядов насекомых - сетчатокрылым. Их возраст весьма почтителен - 290 млн. лет; они появились на Земле в начале пермского периода, когда не существовало ни птиц, ни млекопитающих. Правда, нынешние нитекрылки значительно моложе, они появились около 35 млн. лет назад.


Не так давно эти древние насекомые заинтересовали инженеров своими оригинальными крыльями. Оказывается, строение их задних крыльев очень необычное. Они вовсе не плоские, а как бы закручены <винтом>. При полете насекомое использует их очень умело, как пилот рули самолета. Благодаря этому планирующий полет нитекрылок всегда прям.


Самки нитекрылок откладывают яички на поверхности почвы. Через 20 дней из яичек появляются крохотные личинки с закругленным телом и плоской округлой головой, такие безобидные на вид. И лишь загнутые, вытянутые вперед, игловидные челюсти подскажут наблюдателю, что эти крошки - настоящие хищники. Быстро передвигаясь, личинки хватают мелких насекомых, пронзают добычу и высасывают ее. За лето личинки несколько раз линяют, а осенью превращаются в куколку. Всю зиму она будет ждать весны, чтобы превратиться в танцующих нитекрылок.


Эти насекомые встречаются практически везде, кроме Северной Америки. Близкие родственники закавказской нитекрылки населяют Азию и Южную Америку, Австралию и Африку, встречаются также в Южной Европе.