Жуки-скакуны

Среди многочисленных видов жесткокрылых нельзя обойти вниманием жуков-скакунов. Это хищные, стройные жуки с длинными ногами, с большими глазами и сильными челюстями. Быстро бегают и с большой скоростью взлетают. Живут в сухих и теплых местах. Ловят часто более крупных насекомых чем они сами. Большинство скакунов небольшие - менее полутора сантиметров в длину, но есть и значительно крупнее.

Жуки-скакуны

Скакун полевой никогда и никого к себе близко не подпускает. Он очень проворен. В яркий летний день он быстро бегает на открытых песчаных местах, а при малейшей опасности взлетает, демонстрируя свое брюшко с синим отливом, и стремительно исчезает. Его трудно поймать, но и пойманный, он яростно кусается .своими серпообразными челюстями, отбивается ножками и прилагает все усилия к тому, чтобы вырваться. Пищей ему служат различные насекомые, а чаще всего их личинки.

То же самое можно сказать о скакуне-межняке. Как и скакун полевой, он быстро бегает, а при необходимости даже летает. Пролетит немного, опустится, пробежит по земле, и опять взлетит в воздух. А впечатление такое, что жук скачет. Личинки этих жуков тоже хищники. В земле они вырывают себе глубокую норку и подстерегают у ее входа различных насекомых и других личинок. Пойманную жертву уносят в глубь жилища и там съедают. Но такой счастливый случай выпадает не всегда. Бывает, что, просидев до вечера, изголодавшаяся личинка скакуна вынуждена ночью выходить на охоту. Когда наступает время окукливаться, личинка закупоривает вход и залегает в виде куколки недели на две. После этого на ней лопается кожица и появляется молодой скакун-межняк.


В лесах (особенно в сосновых) часто можно встретить лесного скакуна. Бурая окраска этого жука делает его неприметным на коре деревьев. Скакун полевой зеленого цвета, поэтому легко прячется среди полевых растений. Своими размерами выделяется из семейства скакунов один - обитатель африканской саванны, ночной хищник: мантихора геркулес. Он настоящий гигант среди своих собратьев. Его длина может составлять 7 сантиметров.