От циклопов до каракатиц

Карлики и гиганты встречаются и среди ракообразных. Они делятся на две группы: низших и высших. Низшие-ракообразные — дафнии, циклопы — очень малы: от одного миллиметра до одного-двух сантиметров. Наибольший из них жаброногий рачок-щитень, его длина 5—6 сантиметров.

Рачок-щитень


Из высших ракообразных самые мелкие — рачки-бокоплавы. Их длина от пяти миллиметров до трех-шести сантиметров. Много бокоплавов водится в Байкале. Эти рачки — первоклассный корм для большинства рыб.


Высшие ракообразные — креветки, крабы, речные и морские раки — имеют большое промысловое значение. Средняя длина креветок — 5—10 сантиметров. Крабы бывают крохотные, не больше горошины, и настоящие великаны. Камчатский краб достигает в поперечнике одного метра, а размах клешней японского краба-гиганта — более четырех метров.

Самый крупный представитель членистоногих — гигантский краб Macrocheira raempferi. У самца расстояние между концами вытянутых в стороны клешней достигает четырех метров. Гигантские крабы обитают в морях Тихого океана.


Различных размеров бывают пауки, клещи, скорпионы и многоножки.

Есть пауки совсем маленькие: их туловище немногим более макового зерна. У большинства пауков туловище с горошину, а у паука-крестовика — с вишню. В тропических странах водятся огромные пауки-птицееды, с размером туловища больше апельсина.

Паук-птицеед

Самый крупный паук — Evnnelma — живет в Бразилии. Длина его тепа 8—9 см. длина задней ноги 9 см. Тропический паук-птицеед Mygale немногим уступает ему по размерам: его длина 6 см.


Средняя длина клещей от 0,1 до двух миллиметров. Это в голодном состоянии, а напившись крови, самки клещей увеличиваются в весе в 200—300 раз. Зато они могут и подолгу голодать. Собачьи клещи, например, могут прожить без пищи свыше семи лет. Клещи многих видов являются переносчиками опасных человеческих болезней — туляремии, сыпного тифа, энцефалита.


Моллюсков известно свыше 100 тысяч видов.
Брюхоногие моллюски живут в морях, пресноводных водоемах и на суше. Их можно встретить и на Крайнем Севере — в Гренландии, на Новой Земле, — и в Сахаре. Размеры брюхоногих моллюсков от 2—3 миллиметров до 35—40 сантиметров. К самым крупным относят рог тритона, кассиса и некоторых других. К гигантам можно отнести и морского зайца, длина которого достигает 25 сантиметров. Почти таких же размеров достигает западноафриканская сухопутная улитка — любимое лакомство местного населения.

Морской заяц


Широко распространены двустворчатые моллюски. Средний размер устриц, мидий, морских гребешков достигает 5—7 сантиметров в поперечнике. В Индийском и Тихом океанах встречаются гигантские двустворчатые моллюски — тридакны. Они достигают полутора метров в диаметре и весят более 200 килограммов.

Головоногие моллюски — осьминоги, кальмары, каракатицы — обычно довольно крупные животные. Но встречаются среди них и карлики. Идиосепиус, обитающий в Тихом океане, не более двух сантиметров в длину. Зато громадных размеров часто достигают глубоководные кальмары. За последние сто лет на побережья Америки, Европы, Японии было выброшено более 80 гигантов длиной от 10 до 15 метров. Длина самого крупного кальмара, найденного у побережья Ньюфаундленда, составила 18 метров. Лежа на земле, он мог бы дотянуться своими щупальцами до шестого этажа! Ученые предполагают, что в глубинах океана живут еще более крупные головоногие. Судя по рубцам от присосок кальмаров на теле кашалота, считают, что они были оставлены чудовищами около 30—40 метров длиной!

Oсьминог дофлейна