Амфибии и рептилии

Разница в размерах у земноводных меньше, чем у рыб. Но все же самое маленькое земноводное легче самого большого по крайней мере в три тысячи раз.


В Южной Америке водятся крошечные лягушки-древолазы. Вес самой маленькой из них, древолаза-крошки, или кокой, едва превышает один грамм; длиной это крошечное существо не более двух сантиметров. Кожные железы древолазов выделяют сильнейший яд. и местные индейцы издавна смазывали им наконечники стрел.


Яда одной лягушки-древолаза достаточно, чтобы умертвить пятьдесят тапиров! Более сильного яда не имеет ни одно животное. Яд лягушек-древолазов, так же как и змеиный, опасен, только если он попадает в кровь, через кожу он не действует — и ядовитую лягушку без опасения можно брать руками, если на них нет царапин.

Лягушка-древолаз


Очень малы африканские карликовые лягушки, некоторые древесные лягушки Австралии, чесночница с Сейшельских островов. Они меньше двух сантиметров длиной. Самая маленькая лягушка нашей страны — квакша. Невелики и другие лягушки: остромордая, сибирская. Значительно крупнее прудовая лягушка, широко распространенная по всей Западной Европе.


Крупнейшая из лягушек России — озерная; она достигает в длину 17 сантиметров. Лягушка-бык, которая водится в Северной Америке, достигает в длину 20 сантиметров, а вес ее более чем полкилограмма. Эта лягушка — хищница, она нападает даже на мелких птиц и грызунов.


Еще крупнее жаба-ага. Ее родина Центральная Америка. Сейчас эту огромную жабу завезли во многие страны для борьбы с вредными насекомыми. Она хорошо приживается в новых местах и не боится хищников, так как кожа ее выделяет ядовитое вещество, способное убить даже собаку. Длина жабы-аги 25 сантиметров, а вес около килограмма.


Крупнейшая в мире — африканская лягушка-голиаф. В Камеруне был пойман экземпляр весом 3,5 килограмма! Встречается эта гигантская лягушка редко, и жизнь ее почти не изучена.

Самое крупное земноводное — исполинская саламандра — с хвостом достигает 1,8 метра в длину, а массой до 70 килограммов. Исполинские саламандры двух видов обитают на востоке Китая и в Японии, предпочитая водоемы с прозрачной холодной водой. Питается это хвостатое земноводное лягушками. рыбой и личинками насекомых. Большинство наших саламандр и тритонов гораздо меньше размером.


Одна из самых маленьких — коробчатая черепаха — обитает в Северной Америке. Она живет в мелководных заболоченных водоемах, где питается насекомыми, улитками и червями. Ее длина около 15—20 сантиметров. Не большие по размерам и наши сухопутные черепахи — степная и средиземноморская.


Гигантские наземные черепахи сохранились лишь на Сейшельских островах в западной части Индийского океана и в восточной части Тихого океана — на Галапагосских островах. Последних именуют слоновыми черепахами. Они достигают в длину 1,2 метра и весят до 300 килограммов. Как и большинство сухопутных черепах, они вегетарианцы и питаются кактусами, листьями деревьев, ягодами.


Очень больших размеров достигают морские черепахи. В Карибском море и у берегов Западной Африки живет зеленая, или суповая черепаха. Она питается водными растениями и достигает в редких случаях массы 400 килограммов. Есть и хищные водные черепахи, например китайский трионикс, обитающий на Дальнем Востоке России.

Морская черепаха


Крупнейшая из существующих в наше время черепах — кожистая черепаха. У нее двухметровый панцирь и вес около 600 килограммов. Водится эта черепаха во многих тропических морях и океанах, но встречается редко, и ее причисляют к исчезающим видам животных. Кожистая черепаха питается медузами, ракообразными, а также водорослями.


Самая большая группа пресмыкающихся — ящерицы. Особенно много их в тропических странах, но встречаются они и в районах с умеренным климатом. Самые маленькие ящерицы — песчаная круглоголовка и гребнепалый геккон — живут в среднеазиатских пустынях и питаются различными мелкими насекомыми, добывая их из норок в песке. Их длина от 4.5 до 6 сантиметров.


Очень крупные ящерицы — морские игуаны — живут на Галапагосских островах. Длина их почти 1,5 метра, а вес 12 килограммов. Это мирные и доверчивые животные, питающиеся исключительно морскими водорослями.


Гигант среди ящериц - комодский варан, обитающий на островах Комодо. Ринджа и Падар в группе Малых Зондских островов на территории Индонезии. Этот монстр достигает 3.1 метра в длину и веса 150 килограммов. Открыта эта ящерица была в 1912 году ловцами жемчуга, а полное описание варана появилось в печати лишь в 1936 году. Комодский варан — хищник, способный справиться даже с оленем и дикой свиньей.
Самые маленькие в мире змеи — карликовые змеи, или каламарии, распространенные в Юго-Восточной Азии, Индонезии и на Филиппинских островах. Живущие на острове Калимантан змеи едва достигают длины 10 сантиметров, а длина самых крупных яванских каламарий не превышает 50 см. Туловище у каламарий мало гибкое, круглое в сечении, по толщине сравнимо с карандашом. Ютятся эти змейки под упавшими стволами деревьев, под камнями и питаются червями, насекомыми и прочими беспозвоночными.


Немногим больше каламарий некоторые слепозмейки. живущие в Средней Азии и на Кавказе. Селятся слепозмейки в каменистых местах и питаются муравьями и личинками.

Из ядовитых змей наибольшей длины — 3—4 метра — достигает королевская кобра, или гамадриад, обитающая в джунглях тропической Азии. Несколько уступает ей в размерах южноамериканский бушмейстер. 10—11 метров длиной и толщиной с телеграфный столб бывает южноамериканский удав — анаконда. Живет она по берегам рек и ведет полуводный образ жизни. Питается анаконда некрупными млекопитающими, птицами, рыбой. Столь же велик обитающий в Юго-Восточной Азии и Индонезии сетчатый питон. Длина некоторых экземпляров превышает 10 метров, попадались змеи длиной до 12 метров. Питается питон млекопитающими — антилопами, свиньями, мелкими оленями.


К пресмыкающимся относятся также и крокодилы. Самый мелкий гладколобый кайман, длиной не более 1.5 метра, населяет бассейны Ориноко и Амазонки. Самые крупные крокодилы — гребнистый и нильский, они достигают 7—9 метров длины, хотя большинство особей значительно меньше. Питаются эти крокодилы в основном рыбой и мелкими млекопитающими.

Широкомордый кайман