Хищные млекопитающие: от ласки до льва

Самый маленький хищный зверек — ласка. Ее длина около 15 сантиметров, а вес не более 100 граммов. Живет ласка в Европе и Азии. Несмотря на крохотные размеры, ласка — отважный зверь. Ее основная пища — мыши и мелкие птички, но она нападает даже на таких крупных животных, как крысы.


Немногим больше ласки горностай — красивый стройный зверек, рыжий летом и белый зимой. Обитает он тоже в Европе и на севере Азии. Горностай еще кровожаднее ласки, его добычей нередко становятся молодые зайцы и тетерева.


Самые крупные в мире хищники — медведи. Обитатель Северного Ледовитого океана — белый медведь — превышает в длину двух метров и более и весит 700—1000 килограммов. Чаще всего белые медведи встречаются среди дрейфующих льдов поблизости от больших разводий, где держится их основной объект охоты — тюлени. Иногда в поисках пищи белые медведи совершают на дрейфующих льдах чуть ли не кругосветные путешествия и забираются даже на Северный полюс.

Белый медведь


Средний вес бурых медведей 200—250 килограммов. Наиболее крупные из них встречаются на Аляске и Камчатке; на острове Кадьяк добывали великанов весом до 700 килограммов. Большинство зоологов считает, что и североамериканский медведь гризли, и крупные камчатские медведи, и небольшие европейские принадлежат к одному и тому же виду.


Большая панда — не самый крупный медведь. Но если панда относится к енотам, то это самый большой енот.


Самый крупный представитель семейства кошачьих — тигр. В Уссурийском крае встречались особи длиной более трех метров и весом до 350 килограммов. Кроме Южной и Юго-Восточной Азии эти хищники сохранились в Китае и в Приморье. Главная добыча этой крупной кошки — кабаны, охотится тигр также на изюбров и косуль.

Уссурийский тигр


На юге Азии, главным образом в Индии, обитает более мелкий и яркоокрашенный бенгальский тигр. Обычно он не опасен для человека. Но иногда к старости, получив увечье или попробовав человеческого мяса, тигр становится людоедом. Известны случаи, когда тигры-людоеды терроризировали в Индии целые штаты.

Лев, несмотря на то, что его называют «царем зверей», значительно меньше уссурийского тигра. Лишь в редких случаях самцы достигают веса 200 килограммов. Тем не менее это очень сильный и мощный зверь — ударом лапы он может свалить с ног быка. На домашний скот, а тем более на человека, львы нападают редко. Судьба у львов сложилась удачно: в Африке много национальных парков, где звери живут на свободе и на их жизнь никто не покушается.

Крупные хищники — леопарды. Причем самый крупный подвид обитает на Кавказе, в Центральной Азии и на Дальнем Востоке. Он достигает веса 150 килограммов.